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书摘冰人奥茨之死:考古学家如何破案?

来源:http://www.hgtt0088.com编辑:优格网_优格头条 人气: 发布时间:2019-02-20
摘要:本文节选自《第五次开始:600万年的人类历史如何预示我们的未来》,作者:[美]罗伯特凯利,译者:徐坚,出版社:中信出版集团见识城邦 若干年前, 我坐在新墨西哥州真相或结果(Truth or Consequences)小镇的马路边。这里一度自名温泉镇,20世纪50年代,一

  本文节选自《第五次开始:600万年的人类历史如何预示我们的未来》,作者:[美]罗伯特·凯利,译者:徐坚,出版社:中信出版集团·见识城邦

  若干年前, 我坐在新墨西哥州真相或结果(Truth or Consequences)小镇的马路边。这里一度自名温泉镇,20世纪50年代,一档流行的电台节目承诺在率先以节目名称命名的小镇上广播放送,小镇就此更名改姓。因此,真相或结果小镇颇有些幽默色彩。坐在马路边,光从汽车保险杠标签上就能感受到。《星际迷航》的铁粉会发现:“天啊,吉姆,他死了!你去拿他的钱包,我拿他的三录仪!”而引起我的注意的是:“考古学家是科学牛仔”。

  牛仔和考古学家都爱找乐子。我记得,1976年的独立日,我在内华达的奥斯汀,另一个有幽默感的小镇。考古队员在被温柔地称为“奥斯汀希尔顿”的小泳池里庆祝节日,莱斯·博伊德(Les Boyd),一个来自3T农场的牛仔,骑着马冲进来,嚷嚷“在场哪个王八蛋”敢和他赛马。人人看起来都很淡定,一旦有人应战,莱斯就掉转马头,轰然而出。奥斯汀人倾巢出动(这是个非常小的小镇),拥堵在小镇的土跑道上。有人开枪发令,比赛开始。博伊德是个不赖的牧马人,一路狂奔。他把缰绳纳入肘弯里,一手把着啤酒,另一手举着点燃的雪茄。安坐在马鞍上的他回首冲着挑战者咆哮:“ 快!快!”

  考古学家也是这样。烈日当头,用牙医工具剔出一小块脆弱的骨头,即使不算恼人的话,也是沉闷乏味的,因此,考古学家用故事或者笑话使它变得不仅可以承受,还值得回味。发掘之中,我听完了整部《辛普森一家》,学生们的三言两语令我好奇他们在说什么,诸如“是吗?查克·诺里斯(Chuck Norrist) [1] 数到无限大,两次”,或者我喜欢的,“告诉你,那是只便秘的猴子!”在内华达特别炎热的一天,午餐之际,一个学生宣称,“橘子比性更美好”!由此展开关于水果的功用的热烈讨论,我就不再啰嗦了。

  美国怀俄明阿布萨罗卡岭,作者在查看流冰区前舌。考古学信息来源众多:洞穴、掩埋的村落、水下遗址和高寒雪地。(John Laughlin摄)

  考古学家需要幽默感。考古学不是火箭科学,事实上,它更难。至少,火箭科学家知道他们的想法是否正确:火箭能否飞上天。但是,如果没有时光机,考古学家无法判断我们是

  否正确。我们不断完善自己的方法,但是必须承认,任何时候,我们说,“这是过去发生的事情”,实际意味着,“这是我们在一定程度上确信发生的事情。”(实际上我们并不这么说,因为,坦率地说,这会很无趣。)

  但是,有时我们可以以令我们自己都深感震惊的细节阐释过去。比如,1991年,登山者在意大利的阿尔卑斯山山顶发现了一具男性裸尸;尸体保存甚好,他们都误以为是近期遇难的登山者。他们召来当地警方,开展营救工作。搜救队很快怀疑,被冰雪覆盖的尸体很可能不是晚近的。放射性碳同位素测年最终证实了这个推测,现在被称为奥茨冰人的男子死于5100年前,即欧洲新石器时代(距今9000~4000年前)晚期。

  奥茨的遗体保存完好,以至于浑身50处文身迄今清晰可见。从骨骼分析可知,他去世之时大约45岁,身高1.5米,体重50千克。他的头发浓密而卷曲,长可及肩。他蓄须。由于主要以石磨小麦为食,他的牙齿磨损严重,不过没有龋齿。他的毛发之中偏高的砷含量表明,他不久前活动于冶铜场所一带。他的手指甲上的生长终止线周,他曾遭受慢性病的折磨。DNA(脱氧核糖核酸)显示,他的眼珠为褐色,有乳糖不耐症。他的血型为O型,郭富城电影父子接近当代撒丁岛人,他很可能还有关节炎。通过类似于法医依靠头骨复原面部的技术,意大利研究者绘制了奥茨的肖像。这是我们迄今所仅见的新石器时代人的形象。

  同时我们知道,奥茨穿戴整齐。他的靴子由鹿皮和熊皮制成,内填稻草。郭富城电影父子他的绑腿、腰带和外套是用驯化的山羊的羊皮制成的。他携着草垫,戴着熊皮帽。他的外套由牛皮带扎紧,牛皮带上挂着几件石质工具,还有干菌和火绒。他有一把未经装饰的杉木长弓,为了防水,表面涂了血。他还有一把白蜡木柄石刀,收纳在织物刀鞘中。他还带了木柄鹿角工具,用于制作石器,以及一个麂皮箭囊,装着两支完整箭镞和十二支半成品。根据箭杆上羽毛捆绑方式,其中一支是右利手者制作的,而另一支出自左利手者之手。他背了一个榛木背架,一个树皮纤维网和两个桦树皮袋,其中一个装着新鲜的枫叶,另一个装着生火用的炭。毫无疑问,他的最爱是杉木斧,锋利的铜刃装上木柄后涂抹白桦焦油,并由皮带绑着。新石器时代铜很罕见,因此,斧头就是奥茨地位的标志。

  美国怀俄明一处猛犸象屠宰遗址的发掘。该遗址距今13000年,证实了新大陆早期游牧狩猎文化

  奥茨的牙齿和骨骼告诉我们,他生长于阿尔卑斯的艾萨克河谷上游。他的最后10年是在温什加乌谷度过的,这里是他的石器的来源。从肠道残留物分析,我们知道,他的最后一顿饭包括小麦死面面包、鹿肉、野羊肉和一些蔬菜。他的肺部的孢粉表明,在去世前12个小时,他都在温什加乌谷,枫叶上的孢粉和叶绿素表明,他的最后一次出行发生于6月。

  我们也知道奥茨是如何死亡的:谋杀,背部中箭,以及可能重击头部。X线检测发现了穿刺他的左肩胛骨和大动脉的石箭头。短短数分钟,奥茨就失血过多而死。他的前额和手指上也有砍痕,可能是抵挡刀刺形成的防御性伤口。他的右肋有愈合的裂痕,但是左肋数处在死前不久发生骨折。

  尽管他的躯体已有五千余年,我们却能知晓奥茨生前最后一天的故事。6月,他离开温什加乌谷的家;他不疾不徐,准备了数日之旅的补给。但是,有人尾随而至,或者狭路相逢。他们爆发了冲突,奥茨逃脱,不过,袭击者最终在山顶附近找到了他,背后一箭结束了他的生命。我想,袭击者是位射箭高手,绝非侥幸命中,因此可能是奥茨的同龄人。杀手可能认识奥茨。为什么呢?杀手可能亲眼看到了奥茨倒地,因为这样精准的一箭不可能来自15米开外。可能杀手就站在奥茨上面,等待着奥茨吐出最后一口气。他弃奥茨所有物品于不顾,甚至包括他珍爱的铜斧。为何留下所有战利品?我猜测,他没法使用这些物品,因为他也是奥茨所在村庄的一员,可能两人积怨已久。如果他将斧头带回去,其他人可能会认出而追问。

  这种细致入微的法医式方法就是考古学吸引大众之处。何乐而不为呢?这令人读之津津有味,因为大量细节赋予我们“现场感”。它将我们和过去在个人层面上联系在一起。当事物以对作为个人的我们而言有意义的方式呈现时,我们就更易于理解它们。没人有兴趣阅读关于婚姻不忠的统计研究的社会学期刊论文,但是政客绯闻总能登上头条。

  考古学满足好奇心的能力只会越来越好。每年新技术出现,不断地拓展我们从毫不起眼的碎陶、石片和骨屑上获取新知的极限。你已经知晓放射性碳同位素测年(可以测定任何不超过45000年的有机物的年代),但是也许不熟悉我们的其他测年技术,比如热释光,可以测定石英砂最后一次暴露于阳光下的时间,或者电子自旋共振,基于埋藏环境的背景辐射引起分子结构变化的理论,可以测定牙齿年代。

  人体骨骼和牙齿中的碳、氮和锶同位素分析可以揭示人们的食谱,以及出生和成长地,这也有助于追踪人类在地面的行动轨迹。我们可以在陶瓷器表面提取脂肪,确认陶罐曾经烹煮或者存放过何种食物。我们可以在石质工具上提取蛋白质,确认屠宰或者加工的动物种类。我们可以辨识动物骨骼的种属(事实上,这的确是小菜一碟),我们可以说明这些动物是被人类屠宰的,还是被狗、狼或者啮齿类动物猎杀的。我们可以分辨粪便残渣出自男性还是女性,以及他们的食物是什么。我们可以分辨全球各地洞穴中装饰的人类手印是男性还是女性(这关系到手型和比例)。我们可以追溯石质工具、制作陶器的陶土和燃料的来源地;同样的资料可以帮助我们追踪游牧活动或者贸易线路。我们甚至可以从古代骨骼遗存中提取基因材料。我们可以知晓很多。

  但是,老实说,我们只能在特定个案中使用这些技术,而且,所有技术都有局限。我对奥茨的详尽描述透露出一个行业秘密:考古学无法系统性地复原如此详尽的信息。不是所有的遗址都保存了DNA,甚至有机物,各种污染源层出不穷。众多遗址可能不是人们居住之地,而是像河流三角洲一样,是自然之母在携带器物和骨殖离开它们的原本地点,腐蚀分解它们,最终码集在一起形成的。尽管我们会继续拓展边界,从最不起眼的考古学遗物中挖掘更多信息,但是,考古学家永远没法如我们所愿,复原出过去的详尽场景。

  2017年美国怀俄明高山窝棚遗址发掘。和成千上万遗址一样,这里提供了人类历史上四次转型,或者开始的证据。(Robert Kelly摄)

  但是,正如我的第一位导师戴维·赫斯特·托马斯所信,重要的不是考古学家看见,而是发现。奥茨和他的器物组合是我们所看见的,但是我们所发现的则是另一回事。对奥茨的研究提供了一个人的传记,但是这能在何种程度上揭示南欧的新石器时代生活?让我们把过去想象成为一张家庭合影,奥茨清晰站立,但是其他家人则面目模糊。奥茨本身不足以说明新石器时代技术、社会、政治和文化生活的长时段与大范围过程。但是,事实上,考古学有能力颇为清晰地揭示这些过程。

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